มารู้จักปลาตัวผู้ที่เสียสละอีกชนิด”ปลาหมอเทศ”

เราพอจะรู้จักสัตว์ทะเลหลายชนิดที่เสียสละดูแลอมลูกไว้ในปาก แต่ใครรู้บ้างว่าปลาน้ำจืดก็มีพฤติกรรมคล้ายๆกัน อย่างเช่นปลาหมอเทศ มีชื่อภาษาอังกฤษ: Mozambique tilapia, Three spotted tilapia) ปลาน้ำจืดชนิดหนึ่ง มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Oreochromis mossambicus อยู่ในวงศ์ปลาหมอสี (Cichlidae) มีลักษณะรูปร่างทั่วไปคล้ายปลานิล (O. niloticus) ซึ่งเป็นปลาที่อยู่ในวงศ์เดียวกันและสกุลเดียวกัน แต่ว่า ปลาหมอเทศมีรูปร่างที่เล็กกว่า มีปากกว่าที่ยื่นยาวกว่า และไม่มีลายบนครีบ

เมื่อตัวเมียได้ผสมพันธุ์แล้ว จะอมไข่ที่ได้รับการผสมไว้ในปาก จนกระทั่งลูกปลาฟักออกมาเป็นตัว
และอาจจะเลี้ยงลูกปลาและอมไว้ต่อไปจนกว่าลูกปลาจะโตแข็งแรงพอที่จะดูแลตัวเองได้ เพื่อป้องกันอันตรายจากศัตรู

ปลาหมอเทศมีถิ่นกำเนิดอยู่ในทวีปแอฟริกา ถูกนำเข้าสู่ประเทศไทยในปี พ.ศ. 2492 (แน่หล่ะสิชื่อปลาหมอเทศอะนะ)โดยผ่านมาจากปีนัง แต่ทว่า ความนิยมในการบริโภคของปลาหมอเทศสู้ปลานิลไม่ได้

ปลาหมอเทศลักษณะทั่วคล้ายปลาหมอไทย แต่ส่วนลำตัวและหัวใหญ่กว่า จะงอยปากค่อนข้างยาว ปากกว้าง ริมปากหนา ขากรรไกรล่างยาวกว่าขากรรไกรบน ครีบหลังยาวและสูง ส่วนที่เป็นก้านครีบแข็งยาวกว่าส่วนก้านครีบอ่อนมาก ครีบก้นยาว ครีบหางมีขนาดใหญ่ปลายมน ครีบท้องอยู่ใกล้ครีบหู มีขนาดใกล้เคียงกัน ด้านหลังมีสีเทาปนดำ ข้างลำตัวสีน้ำตาลอ่อน ท้องเหลืองจาง ๆ ตัวผู้มีขนาดใหญ่น้ำเงินปนดำ ตัวเมียเล็กกว่าและสีซีดจาง ในการผสมพันธุ์วางไข่ ตัวเมียฟักไข่ด้วยปาก ถิ่นอาศัยในแม่น้ำ ทะเลสาบ เดิมถิ่นกำเนิดในทวีปแอฟริกา อาหารกินพืชน้ำ สาหร่าย

ที่มา : บางปะกง สายน้ำแห่งชีวิต , nongtoob1.blogspot