หอยอะไรโดนเมือกแล้วจะกลายเป็นตัวเมีย

Limpet .jpg

Limpet หรือ “หอยหมวกเจ๊ก” ก็มีการกำหนดเพศแบบกะเทยเป็นลำดับ (sequential hermaphrodite) เช่นเดียวกัน และเช่นเดียวกันกับปลาการ์ตูน พวกมันจะเริ่มจากเป็นตัวผู้ก่อน และเฉพาะเมื่อตัวใหญ่ขึ้นมาหน่อยหนึ่งเท่านั้น ถึงจะเปลี่ยนไปเป็นตัวเมียได้ ที่เป็นเช่นนี้ส่วนหนึ่งเนื่องมาจากการวางไข่นั้นจำเป็นต้องใช้พลังงานที่มากกว่าการผลิตสเปิร์ม หอยที่ตัวใหญ่กว่าจึงจะมีความสามารถในการวางไข่ที่มากกว่า หน้าที่ในการเบ่งไข่จึงเก็บเอาไว้ให้กับหอยที่ใหญ่พอสมควรเท่านั้น

แต่สำหรับ Limpet บางชนิดแล้วนั้น เงื่อนไขในการเปลี่ยนเพศนั้นไม่ได้มีแต่เพียงขนาดตัว แต่จะเกิดขึ้นเมื่อหอยเหล่านี้ได้สัมผัสกับหอยตัวผู้ตัวอื่นด้วย นั่นก็คือ หอยตัวผู้ตัวโตจะกลายเป็นแต๋วเมื่อได้สัมผัสกับหอยตัวผู้ตัวอื่น

การทดลองชี้ให้เห็นว่า เมื่อหอยได้สัมผัสกับ “เมือก” ที่ทิ้งเอาไว้ของหอยตัวผู้ตัวอื่น จะกระตุ้นให้มันเกิดการเปลี่ยนแปลง และแปลงเพศจากชายกลายเป็นหญิงไป ซึ่งหอยที่ตัวใหญ่กว่า จะเกิดการเปลี่ยนแปลงนี้ได้เร็วกว่า

ข้อดีอย่างหนึ่งของวิธีที่แสนประหลาดเหล่านี้ก็คือ วิธีนี้จะทำให้มั่นใจว่าหอยจะสามารถอึ๊บกันได้เสมอ เมื่อเราเจอหอยเพศเดียวกัน ไม่มีปัญหา! เราก็แค่ให้ตัวที่ใหญ่กว่าเปลี่ยนเพศไปเป็นเพศเมีย ก็กลับมาทำลูกกันได้แล้ว!

นอกไปจากนี้ การศึกษายังพบว่าในบางกรณีหอยเพศเมียยังสามารถเปลี่ยนเพศกลับไปเป็นเพศผู้ได้อีกครั้งอีกด้วย

ที่มา: สัตว์โลกสัปดน